探访太平天国古战场——会仙石门嵅

村民在清理石碑。

山寨保存下来的石碑。

  众所周知,太平天国起于广西。桂林也是太平天国起义军和清军战斗的战场之一,但是作为战场遗址能够留存下来的并不多。在临桂区会仙镇同助村委廖家山底村,有一处鲜为人知的太平天国古战场遗址,当地人称之为“石门嵅”的山寨。说起太平天国起义军在石门嵅的战斗,村民们至今仍津津乐道。

  今年77岁的廖启安住廖家山底村,是村里的退休教师,退休后他专心从事会仙金石志研究工作,对石门嵅的故事比较熟知。据廖启安介绍,太平天国的将领翼王石达开曾率军经过地处官道的廖家山底村,与清兵在此遭遇,双方展开激战。

  廖启安说,在石门嵅还保存着一块清同治元年(公元1862年)的《修寨路碑》,上面清楚地刻着:“咸丰甲寅,贼扰吾乡,进避省垣艰难万状,及后归室,庐烬于荆棘中矣,乃谋修寨此山。功甫竣,而石达开至,杨兵数十万连营百里,先围城,次扰寨。我寨聚者七千余人,适救城兵经山下进,贼并围之,攻击五昼夜,困寨三十余日。”从碑文记录可以看出,咸丰甲寅年(即1854年),村民为了防备盗贼,在山里修筑了石门嵅山寨。山寨建好后,石达开在此与清兵遭遇,双方展开了五昼夜激战,清兵退守石门嵅山寨,据险扼守,被围困在里面30多天。

  为了一睹石门嵅山寨真颜,记者跟随村民秦锡藩、廖桂雄等人,从会仙镇往南行进3公里,来到了廖家山底村。绕过村旁的石山,从两座石山中间穿行进去,就可以找到一条山石铺成的寨路。可见这里现在虽然人迹罕至,但从光滑的石板路可以看出,这里曾有人经常走动。记者一行拾阶而上,向深藏在山中的石门嵅进发。走了约20分钟,来到一处石头堆砌的寨门。村民廖桂雄介绍说这是南寨门,是进出石门嵅的必经关口。厚厚的山石堆砌起结实的寨门,往下是悬崖,往上是危石,据门扼守居高临下,确实是一夫当关万夫莫开。

  过了南寨门,再穿过一片茂密的灌木丛,就能俯瞰石门嵅山寨全貌。只见四面高山中,竟然还藏着一块大平地,这就是村民所说的太平天国古战场——— 石门嵅山寨。时过境迁,山寨内早已长满了灌木杂草。秦锡藩说,当年石达开试图将清兵困死在这里,不承想,山寨中竟然还有一口甘泉,可为军队供水。

  继续沿着山路穿过灌木丛,进入石门嵅山寨的最中心。我们找到了一处泉眼,现在虽是枯水季,但泉水还在不断流出。离泉眼不远处,发现这里横七竖八随意堆放着许多巨大的长条石,应该是以前的地基。廖桂雄说山寨以前都还保存得很完整的,还有一座香火旺盛的尼姑庵,不过到“文革”时被严重破坏。加上后来时不时有不法之徒前来盗挖,如今的石门嵅山寨已面目全非。

  我们试图寻找出更多关于石门嵅太平天国古战场的记载,但由于年代久远,遗址被严重破坏,一些碑刻上的文字也已难以辨认。不过关于石门嵅山寨和太平天国古战场的故事却被村民口口相传。

  石门嵅风光。

  山寨保存下来的石寨门。

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